Arrowhead Alpines Blog: ¿Por qué los colibríes como las flores rojas (pista: en realidad, no lo hacen.)

Había estado pensando en escribir este post por un tiempo, y luego me di cuenta: ¡Es la Semana Nacional del Polinizador! Así que realmente no escribir esto específicamente para la semana, pero bueno, se trata de polinizadores, así que voy a ir con él.

Los colibríes están de vuelta, zipping alrededor de mi jardín, bebiendo néctar de sus plantas preferidas. Imagínense por un momento las flores que visitan los colibríes. Usted está imaginando una gran flor roja brillante en forma de flor, ¿verdad? Porque todo el mundo sabe que los colibríes como las flores rojas.

Receta de suero con crisco en lugar de manteca de cerdo?
Ambos acortamiento de grasa y grasa tienen aproximadamente la misma cantidad de calorías y contenido de grasa. Un amigo informó que los pájaros azules en su área preferían los suets de Crisco.

Excepto que no lo hacen.

De hecho, las flores como colibríes son sólo de color rojo debido a las abejas. Dos investigadores, Bradshaw y Schemske, hicieron un estupendo estudio que explica por qué - como resumiré aquí (Las imágenes de mímulos son también de este trabajo). Lamentablemente, necesita una suscripción para obtener el texto completo. Haré un trabajo estupendo resumiéndolo para usted, pero si usted allí es mucho más que el pedacito que describo aquí, así que si usted tiene una ocasión (especialmente si usted está en biología evolutiva) leyó la cosa entera. Por lo tanto, estos investigadores tomaron estas dos especies muy relacionadas de Mimulus de California: Mimulus lewisii, a la izquierda, es la polinización de las abejas y Mimulus cardinalis a la derecha, es colibrí polinizado, y muestran todas las diferencias clásicas en el color y la forma de la flor de estos dos tipos de flores. Obviamente no puedes contar esto a partir de la foto, pero también producen diferentes cantidades de néctar, M. cardinalis produciendo mucho más en beneficio de los colibríes.Tomaron literalmente centenares de estas diferentes plantas F2, las pusieron fuera, y observaron cuán a menudo las abejas y los colibríes visitaban cada planta. Lo que suena como un montón de diversión. Sentado allí, tratando de ver 200 algunas plantas diferentes y hacer un seguimiento de cada abeja y colibrí que visita a cada uno. Mejor que yo! Pero lo hicieron, y luego crujieron los números para averiguar qué rasgos realmente hicieron que las abejas y los colibríes prefirieran flores diferentes.
Para las abejas, la respuesta es mucho como usted esperaría. Visitaban flores de color más claro que parecían M. lewisii más que las flores más oscuras. Colibríes, por el contrario, sólo le importaba una cosa: el néctar. Cuanto más nectar una planta producida, más lo visitaban. No les importaba si era rosa o rojo o grande o pequeño - sólo querían néctar.
¿Cómo sabían que tenía más néctar? Resulta que los hummers son inteligentes, lo suficientemente inteligentes como para visitar cada planta una vez, luego recuerde que las plantas producen el mayor número de néctar para que sólo puedan volver a los que les gusta. Que es algo increíble. Me alegra que no soy un colibrí. Demasiado para recordar. Esto acaba de plantear otra pregunta. Si todos los hummers se preocupan por el néctar, ¿por qué prácticamente todas las flores polinizadas por colibrí son rojas? ¿Por qué se repite este patrón de forma y color repetidamente en diferentes especies? (como se ve de nuevo aquí en las especies de polinización de abejas y colibríes de petunias silvestres)

Así que la próxima vez que veas una flor roja, no pienses: "¡Oh, a los colibríes les gustará eso!" En cambio, piensa: "¡Aha, escondiéndote de las abejas con ese camuflaje rojo!" (Bonus animal color vision explanation: Muchas plantas de Nueva Zelanda - y casi ninguna planta NO de Nueva Zelanda - tienen hojas marrones como esto y esto) Porque Nueva Zelanda no tiene mamíferos nativos (excepto los murciélagos), por lo que todos los principales comedores de plantas fueron las aves A una vaca de color ciego, una hierba parda se ve igual de verde, y ambos se pero para un pájaro con visión de color, una planta parda parece muerta y no se come, todo lo cual demuestra que este mundo sería mucho más fresco sin mamíferos).

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